Tres veces Fendt, tres veces bendición

J. P. significa John Peter y el nombre Fendt no es ajeno a la historia de la Iglesia estadounidense. Hoy, J. P. Fendt cumpliría 125 años. Recordamos a un pionero.

Sus padres lo hicieron bautizar con el nombre de John Peter. Nació en Nueva York el 3 de marzo de 1896 y creció –como escribió más tarde en su biografía– en un “barrio pobre” de la metrópoli del mundo. La pobreza y el ahorro fueron huéspedes de la familia Fendt durante décadas. Sus padres vivían modestamente, eran personas cuidadosas, tal como habían aprendido en su Baden-Württemberg (Alemania) natal antes de emigrar al nuevo mundo. Allí, en su nuevo hogar adoptado en Nueva York, la joven familia vivía muy cerca de la “Iglesia Evangélica Alemana del Pastor Hoppe”. La madre Fendt se preocupó de que sus dos hijos, Charles y John, disfrutaran de una “buena instrucción de escuela dominical alemana”. Años más tarde, se enteraron de que dicho Pastor Heinrich Ferdinand Hoppe había viajado como uno de los Apóstoles fundadores en la historia apostólica temprana de los Estados Unidos.

Trabajar para el Señor

En 1899, el padre Fendt entró en contacto con miembros de la comunidad nuevoapostólica que lo animaron a asistir a un Servicio Divino. Evidentemente, esto lo impresionó tanto que expresó el deseo de ser nuevoapostólico con toda la familia. El 11 de marzo de 1900 la familia Fendt fue sellada. El padre trabajó durante muchos años como Pastor en la comunidad de Nueva York. Su hijo no tardó en seguirlo. Cuando tenía 16 años, en oraciones sinceras había hecho una promesa de fidelidad: La madre Fendt estaba gravemente enferma y, como suelen hacer los niños, el hijo, en su preocupación, juró que consagraría toda su vida a Dios si su madre seguía viva. Su madre se recuperó y vivió hasta la bendita edad de 104 años. Su hijo cumplió su promesa y sirvió fielmente al Señor. En septiembre de 1917, el entonces Apóstol Frederick Eduard Mierau lo ordenó como Diácono para la comunidad de Nueva York. Dos años después ya era Pastor y dirigente de la recién fundada comunidad de Astoria/Nueva York.

“El día más grande”

Mientras tanto, John Peter se había casado. En su matrimonio, la pareja tuvo dos hijas y dos hijos. Uno de ellos se llamaba John William, que también fue Apóstol de 1967 a 1996. Hasta que comenzó a trabajar con dedicación completa para la Iglesia, John P. Fendt trabajó como ingeniero superior en un puesto de responsabilidad en la “New York Telephone Company”. Además, el 17 de septiembre de 1933 fue ordenado como Obispo por el entonces Apóstol de Distrito John Erb. Informó de que fue “el día más grande” de la Iglesia Nueva Apostólica en los EE. UU.: alrededor de 1.000 miembros de la comunidad se habían reunido en el Casino Hall de la calle 86. El Apóstol de Distrito selló a 96 nuevos miembros y ordenó a 23 portadores de ministerio. Ese mismo día por la noche se celebró un Servicio Divino con el Apóstol de Distrito en Filadelfia, al que asistieron 300 participantes. Allí fueron selladas 29 almas y ordenados tres portadores de ministerio.

Apostolado y responsabilidad

Entonces llegó el año 1942: el 22 de octubre de 1942 murió el Apóstol de Distrito John Erb, una dolorosa pérdida para la Iglesia en América. El Ayudante Apóstol Mayor Schlaphoff tomó inicialmente las riendas, pero luego, el 2 de julio de 1944, confió al Obispo Fendt el ministerio de Apóstol en nombre del Apóstol Mayor y al mismo tiempo lo consagró como Apóstol de Distrito para el distrito de Apóstol de América del Norte. Le esperaban tiempos agotadores, muchos viajes y una incansable asistencia espiritual, durante 22 años. Trabajó como fiel servidor del Señor hasta 1966. En la esperanza de la ayuda de Dios, en la creencia fiel en su Enviador y en la unión con sus hermanos, su trabajo fue visiblemente bendecido. Cuando comenzó su estado de descanso ministerial el 10 de julio de 1966, llevaba 49 años como portador de ministerio. Al recibir el ministerio de Apóstol de Distrito había casi 6.000 miembros en la Iglesia Nueva Apostólica en los Estados Unidos; en el momento de su pase a descanso eran 18.000.

El nombre que no se olvida

12 años después, el 17 de abril de 1978, el Apóstol de Distrito en descanso John P. Fendt pasó a la eternidad tras una grave enfermedad de dos años. El nombre Fendt sigue siendo inolvidable: John P. Fendt fue Apóstol de Distrito, su hijo John W. Fendt fue Ayudante Apóstol de Distrito y su nieto John W. Fendt Jr. sigue en el camino como Ayudante Apóstol de Distrito.

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Peter Johanning
3.03.2021
EE.UU., apóstol de distrito, personalidades